Octogon n°298 – UFC 242 « Khabib/Poirier »

L’unification du titre des 155 pounds était le main event samedi soir à Abu Dhabi au Yas Arena. C’est cette enceinte aux portes du désert qui servait d’écrin pour l’UFC 242. Khabib Nurmagomedov mettait son titre en jeu contre la ceinture interim de Dustin Poirier. Le Daghestanais revenait de sa longue suspension de 9 mois suite à l’émeute qu’il avait créée avec Conor McGregor en octobre dernier à la fin de leur affrontement. Khabib a été lourdement puni avec une amende record de 500000$. Entre-temps, le titre des légers avait été mis en interim. Dustin Poirier a battu Max Holloway et s’en est emparé. Le combat promettait d’être intrigant. La lutte et le grappling injouables de Nurmagomedov face à la puissance de bout de Poirier.
En co-main event, Edson Barboza et Paul Felder nous faisaient une redite de leur très bon premier combat en 2015 (que le Brésilien avait gagné par décision). Le reste de cette carte très Dagestan-compatible était Makhachev/Ramos, Abdurakhimov/Blaydes et Ferreira/Taisumov.
On vous résume tout l’event et les news des derniers jours. Nous lançons donc cette 9ème saison du podcast Octogon.
Bonne écoute!

Octogon n°297 – UFC 241 « Cormier vs Miocic 2 »

L’UFC 241 se déroulait ce samedi au Honda Center d’Anaheim (Californie), fief de la célèbre AKA (American Kickboxing Academy). C’est justement l’un de ses illustres pensionnaires, le champion des lourds de l’UFC Daniel Cormier qui défendait son titre contre celui à qui i l’avait pris il y a quelques mois, Stipe Miocic. En co-main event, nous avions un combat sans titre mais avec du piment puisque Nate Diaz affrontait Anthony Pettis en 170 lbs. Le matricule 209 « Stockton » revenait d’un long lay off à l’UFC et son duel face à Showtime Pettis était très intéressant sur le papier. Deux hommes qui sont bons debout et au sol avec le sens de l’agressivité et du spectacle. Même le combat n°3 promettait beaucoup puisque c’est un matchmaking basé sur la puissance pure entre Yoel Romero et Paulo Santos. Le combat avait été repoussé plusieurs fois pour blessures.
Nous vous résumons cet event et nous reviendrons pour une nouvelle saison régulière le 8/09; ce sera l’UFC 242 « Khabib/Poirier » à Abu Dhabi.
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Octogon n°296 – UFC on ESPN 4 « Dos Anjos/Edwards »

L’UFC on ESPN 4 se tenait cette nuit à San Antonio (Texas) et avait pour main event un combat en 170 pounds entre Rafael Dos Anjos et Leon Edwards. Le premier ne voulait pas quitter les « bonnes conversations » de la division et le second souhaitait les intégrer. Bon puncher, lutteur chacun des 2 combattants présentait à son adversaire de quoi l’intriguer. Cette carte principale était composée de 6 combats dont Arlovski/Rothwell, Hernandez/Trinaldo, Vick/Hooker, Hardy/Adams et Oleinik/Harris.
La diffusion du podcast cet été est quelque peu chamboulée. Nous ne serons pas disponibles le week-end prochain pour l’UFC 240 « Holloway/Edgar » et devrions faire un retour (temporaire) pour l’UFC 241 mi-août. Notre planning étant incertain (il faut bien prendre des vacances), nous vous invitons à nous suivre sur les réseaux sociaux (page Facebook et Twitter) pour resté informés. Merci à Youssouf AïtMoussa (@Youssmma sur Twitter) d’avoir co-animé ce podcast.
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Octogon n°295 – UFC 239 « Jones/Santos »

C’est l’international fight week traditionnelle du côté de l’UFC avec le gros event en PPV qui devait attirer les foules. L’organisation a mis les moyens de son côté avec une fightcard très alléchante et deux défenses de titre. Le main event voyait le champion incontesté des lourds-légers Jon Jones mettre sa ceinture en jeu contre le dangereux striker brésilien Thiago « Marreta » Santos. Le co-main event était un autre championnat du monde: celui des 135 pounds féminines. La tenante Amanda Nunes affrontait la challenger (et ancienne championne de la division) Holly Holm. Le combat n°3 était le duel plein d’animosité entre le lutteur Ben Askren et le polyvalent Jorge Masvidal. Luke Rockhold faisait quant à lui ses débuts en 205 lbs contre le dangereux polonais Jan Blachowicz. Enfin, Mike Chiesa ouvrait le bal de cette carte principale face à l’un des vétéran de l’UFC, Diego Sanchez.
Nous vous résumons cet UFC 239 ainsi que les news de la semaine. On se retrouve non pas le 13 juillet mais le 20 pour l’UFC on ESPN 4 « Dos Anjos/Edwards ».
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Octogon n°294 – UFC on ESPN 3 « NGannou/Dos Santos »

L’UFC on ESPN 3 se tenait dans la nuit de samedi à dimanche au Target Center de Minneapolis (Minnesota). Le main event était un title fight contention entre le colosse camerounais Francis NGannou et le brésilien (et ancien champion) Junior Dos Santos. Ce dernier est sur le papier un combattant de MMA plus complet mais son adversaire est doté d’une force de frappe hors du commun (Overeem et Velasquez peuvent en témoigner). Le gain d’une victoire était un strapontin vers la ceinture de la division.
En co-main event, Jussier Formiga et Joe Benavidez combattaient pour une belle affiche en flyweight. Cette catégorie doit en principe être fermée par l’UFC mais l’organisation a décidé de nous offrir ce qui devait être un chouette baroud d’honneur. Le reste de la carte principale était Maia/Martins, Roberts/Pichel, Dober/Reyes et Menifield/Craig. On vous narre les évènements de Minneapolis sans oublier le traditionnel focus sur le prochain PPV: l’UFC 239 « Jones/Maretta ». C’est l’habituelle fightcard de juillet avec son lot de grosses affiches pour l’un des galas les plus vendus de l’année. Ajoutez les news et vous aurez un podcast assez complet.
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Octogon n°293 – UFC Greenville « Moicano/Korean Zombie »

C’est à Greenville que l’UFC posait ses valises ce week-end. Le main event était un combat entre deux poids plumes attrayants que sont Renato Moicano et Chan Sung Jung. Le premier était aux portes des bonnes conversations (Jose Aldo lui a rappelé ce qu’était le top 3 de la division) tandis que le second a longtemps été arrêté que ce soit par les nombreuses blessures ou les obligations militaires envers la Corée du Sud. Il sortait d’une défaite par KO il y a quelques mois contre Yair Rodriguez. Tous les deux voulaient donc performer en majuscules dans la cage du Bon Secours Wellness Arena.
John Lineker ayant déclaré forfait contre Rob Font au dernier moment, le co-main event était le combat entre Bryan Barberena et Randy Brown. Un duel 100% violence. Le reste de la carte Andre Ewell/Anderson Dos Santos, Andrea Lee/Montana De La Rosa et Kevin Holland/Alessio Di Chirico
On vous résume ce event et les news de la semaine comme à l’accoutumée
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Octogon n°292 – UFC 238 « Cejudo/Moraes »

C’est Chicago qui accueillait cette nuit l’UFC238 et son main event pour le titre vacant des bantamweight. Henry Cejudo affrontait Marlon Moraes dans un duel sous tension. Pas mal d’animosité entre les deux combattants et un match-up intrigant étant donné qu’il y avait pas mal « d’outils dans la boite » de chacun. Le co-main event, lui, était clairement plus déséquilibré puisque la championne des fly, Valentina Shevchenko, défendait son titre contre Jessica Eye. Les données étaient simple: Eye ne pouvait que faire l’un des upsets de l’histoire de l’UFC en renversant son adversaire, nettement plus forte dans tous les domaines. Le reste de ce PPV était Cerrone/Ferguson (le vrai co-main event pour les fans), Rivera/Yan et Tuivasa/Ivanov.
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Octogon n°291 – UFC Stockholm « Gustafsson/Smith »

L’UFC on ESPN+11 se tenait hier samedi à la Globe Ericsson Arena de Stockholm. Le main event voyait une belle opposition dans le top 5 des light-heavyweight puisque Alexander Gustafsson affrontait Anthony Smith. Les deux sont tombés dernièrement face au champion incontesté de la division Jon Jones mais il y avait fort à gagner. En effet, Jones a annoncé faire encore un ou deux combats en -93kilos avant d’aller prospecter chez les lourds à l’instar de ce qu’avait fait Daniel Cormier en laissant le titre vacant. Cette carte suédoise n’était pas, en dehors de cette affiche, très attractive.
On vous fait le résumé de ce Fight Night et on vous parlera, comme à l’accoutumée, du prochain PPV qui n’est autre que l’UFC 238 le 8 juin à Chicago. Deux défenses de titres se joueront ce soir là: la ceinture des bantamweight entre le champion Henry Cejudo et Marlon Moraes et celle des poids mouches féminins entre Valentina Shevchenko et la challenger Jessica Eye.
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Octogon n°290 – UFC Rochester « Dos Anjos/Lee »

Kevin Lee affrontait cette nuit Rafael Dos Anjos à la Blue Cross Arena Rochester (NY) en main event de l’UFC on ESPN+10. Combat intéressant sur le papier entre l’ancien champion des 170 lbs et l’ancien challenger au titre interim des 155 lbs. RDA a toujours du mal contre les lutteurs mais là, chacun pouvait mettre en avant d’autres armes: un pied-poing décent et un tout aussi décent JJB côté Dos Anjos. En co-main event, pas de Neil Magny (pris par la patrouille USADA) mais un combat entre Antonio Carlos Junior et Ian Heinish. Les autres combats de ce Fight Night étaient Anderson/Spencer, Krantz/Luque, Oliveira/Lentz et Ramos/Hubbard. Une nouvelle fois, un générique très moyen même pour une carte gratuite.
Pas de podcast dimanche prochain. On se retrouve le 2/06 pour l’UFC en Suède avec Gustafsson/Smith.
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Octogon n°289 – UFC 237 « Namajunas/Andrade »

L’UFC 237 se tenait à la Jeunesse Arena de Rio de Janeiro (Brésil) avec une défense de titre en main event. En effet, la championne des poids pailles, Rose Namajunas se déplaçait en territoire hostile face à sa redoutable challenger Jessica Andrade. Opposition de style entre le striking précis, élusif de Rose (qui avait démantelé l’ancienne reine Joanna) et la puissance de Jessica. La Brésilienne a aussi dans son arsenal de très bons takedowns alors que le grappling de la championne est très inventif.

En co-main event, Anderson Silva affrontait Jared Cannonier. The spider a certes de beaux restes mais il devait rester particulièrement vigilant face à la force de frappe de son opposant. Nous étions tous d’accord pour dire que ce combat n’était pas le second principal de la soirée mais bien celui entre Jose Aldo et Alexander Volkanovski. L’ancien champion des poids plumes a décidé de faire une tournée d’adieu au Brésil avant de prendre sa retraite. Il a exécuté Jeremy Stephens et Renato Moicano; tous des prétendants au titre de Max Holloway. L’Australien est l’un d’eux et il était un adversaire de choix pour Aldo. Le reste de la carte est Alves/Staropoli et Correia/Aldana (à noter que Ferreira/Trinaldo a été annulé pour problème de santé du premier qui souffrait de calculs rénaux).

On vous résumé ce gala auriverde sans oublier les traditionnelles news de la semaine et la fightcard de l’UFC Rochester du 18 mai.
Bonne écoute!