Octogon n°287 – UFC on ESPN+8 « Jacare/Hermansson »

L’UFC nous donnait rendez-vous en Floride, plus précisément à Sunrise (à quelques kilomètres de Fort Lauderdale en Floride) pour une carte qui avait une allure plutôt chouette malgré les quelques forfait ci et là. En main event, le Brésilien Ronaldo « Jacare » Souza affrontait Jack Hermansson. C’est Yoel Romero qui devait initialement s’y coller mais il a été contraint de se désister suite à une pneumonie. Nul doute que Souza aura à coeur de performer puisqu’il a eu la promesse par Dana White himself qu’il aurait droit à un title shot en cas de victoire. Le co-main event mettait en action le très décrié et sulfureux Greg Hardy face à Dmitryi Smoliakov. L’ancienne star de football américain (connu aussi pour les violences conjugales dont il s’est rendu auteur) aura intérêt à l’emporter puisqu’il avait inauguré ses débuts dans l’octogone par une défaite. Le reste de la carte est sympathique avec de très attendus M.Perry/A.Oliveira, G.Teixeira/I.Cutelaba et J.Lineker/C.Sandhagen. On vous raconte toute ce qu’il s’est passé au BB&T Center de Sunrise ainsi que les news de la semaine.
Bonne écoute à toutes et à tous!

Octogon n°286 – UFC St-Petersburg « Overeem/Oleinik »

L’UFC posait ses valises ce week-end à St-Petersburg avec un main event et un co-main event rafistolés. En effet, Alistair Overeem devait affronter Alexander Volkov en combat phare mais le Russe s’est blessé et c’est Alexey Oleinik qui le remplaçait. Ancien partenaire d’entrainement du Hollandais, Oleinik (41 ans) avait la possibilité de monter dans le top 7 de la division en cas de succès. Islam Makhachev lui, devait rencontrer à l’origine Kevin Lee mais il a eu à la place le nouveau (et jeune) venu Arman Tsarukyan. Le géorgien (excellent lutteur) représentait la traditionnel match-up piègeux pour un prospect comme Makhachev.
Le reste de la carte était très moyen (ce qui n’a pas empêché certains combats de délivrer). On vous résume tout ça ainsi que les news de la semaine (sans oublier la carte de l’UFC on ESPN 3 de Sunrise en Floride qui se tiendra le week-end prochain).
Bonne écoute

Octogon n°285 – UFC 236 « Holloway/Poirier 2 »

L’UFC 236 se tenait cette nuit à Atlanta avec 2 titres intérim en jeu. En main event, le champion des featherweight Max Holloway défiait le n°3 de la division des légers Dustin Poirier pour la ceinture des 155 pounds. En effet, la longue suspension de Khabib Nurmagomedov (suite à son altercation post-combat contre Conor McGregor) a changé la donne. Les poids légers ne pouvaient rester sans roi jusqu’en octobre (date du possible retour du Russe) et l’UFC a booké un duel entre les deux hommes. Poirier avait battu Holloway par soumission en 2012 mais de l’eau a coulé sous les ponts depuis. Holloway est sur un interminable « winning streak ». Il vient de démanteler deux fois Jose Aldo et Brian Ortega. Poirier, lui, a changé de gameplan et d’approche du combat. Il ne part plus bille en tête à la bagarre et était l’un des plus dangereux adversaire du Hawaiien.
En co-main event, le phénomène du pied-poing Israel Adesanya était opposé à Kelvin Gastelum: pure opposition de style entre un striker et un lutteur. Gastelum a eu la bonne idée de faire la pesée et est paru très affûté lors de la fight week. Un Gastelum en forme et focus peut poser problème à n’importe qui; y compris à un sniper comme Adesanya.
Le reste du PPV était Anders/Rountree, Jouban/Grant et St-Preux/Krylov. On vous résume cet UFC 236 et tout ce qu’il s’est passé autour de l’organisation ces derniers jours.
Bonne écoute.

Octogon n°284 – UFC on ESPN 2 « Gaethje/Barboza »

L’UFC on ESPN 2 se déroulait dans l’une des villes mythiques de la boxe et des sports de combats cette nuit puisque ce gala était organisé à Philadelphie. Le main event de la soirée avait pour affiche un duel en 155 lbs qui fleurait bon la violence. En effet, Edson Barboza était opposé à Justin Gaethje. Duel de strikers oui mais on oublie trop souvent que si Gaethje aime les bagarres debout, c’est avant tout un bon lutteur qui pourrait mettre le brésilien en difficulté; lui qui connait souvent des difficultés face à ce genre d’adversaire. Le seul hic (pour le plus grand bonheur des fans) est que l’Américain aime la castagne et c’est un émotif dans la cage. En tout état de cause, c’est le genre de combat qui permet à son vainqueur de rester ou d’intégrer les très bonnes « conversations ».
En co-main event, David Branch affrontait Dave Hermansson en 185 pounds. Ce match-making s’avérait peut-être plus séduisant dans l’octogone que sur le papier. Les autres matches de cette main card: J.Emmett/M.Johnson, M.Waterson/K.Kowalkiewic, K.Nzechuckwu/P.Craig et Sh.Moraes/S.Yussuf.
On vous parle aussi du prochain PPV qui sera l’UFC 236 d’Atlanta. Le titre interim des lightweight sera mis en jeu avec pour contenders Dustin Poirier et le champion des featherweight Max Holloway. Une autre ceinture interim (celle des 185 pounds) sera aussi de la partie puisqu’on aura un Kelvin Gastelum face à Izzie Adesanya.
Bonne écoute (on se retrouve le 14/04)

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Octogon n°283 – UFC Nashville « Thompson vs Pettis »

L’UFC Nashville (UFC on ESPN +6) avait lieu cette nuit au Bridgestone Arena et avait pour main event un combat en 170 lbs entre Stephen Thompson et Anthony Pettis. Combat qui pouvait promettre du « flashy » (à condition que Wonderboy y mettre du sien) notamment en phase de stand-up. « Showtime » Pettis sortait d’une défaite honorable contre Tony Ferguson (au terme d’une guerre mémorable) tandis que « Wonderboy » avait pour unique ambition de ne pas décrocher du haut de la division et garder en ligne de mire un éventuel nouveau title shot. Les autres combats de cette carte principale étaient Blaydes/Willis, Makdessi/Pinedo, Formiga/Figueiredo, Pena/Peterson et Aldrich/Barber. Une carte de fight night en somme…

Nous vous résumons tout ce qu’il s’est passé à Nashville sans oublier les news de la semaine côté UFC. Le week-end prochain sera intéressant niveau fightcard à Philadelphie puisque se tiendra l’UFC on ESPN 2 qui aura pour affiche Justin Gaethje/Edson Barboza. Bonne écoute!

Octogon n°282 – UFC London « Till vs Masvidal »

L’UFC on ESPN+5 se déroulait hier soir à l’O2 Arena de Londres et avait pour main event le combat électrique entre Darren Till (n°3 de la division des 170 lbs) et Jorge Masvidal (classé 11ème). Il s’agissait pour l’Anglais de rester dans les conversations intéressantes de la catégorie et de permettre à Masvidal de monter dans le top 8 (qu’il n’aurait jamais dû quitté eu égard à son immense potentiel). Le co-main event concernait aussi les welterweights puisque Gunnar Nelson était opposé à Leon Edwards. Pure opposition de style entre le JJB de l’Islandais et le striking de l’Anglais. Les autres combats de la soirée étaient Reyes/Oezdemir, Wood/Quinonez, Silva/Roberts et Marshmann/Phillips. On vous résume l’UFC London sans oublier les traditionnelles news.
Bonne écoute

Octogon n°281 – Hors-série: Interview de Yves Lavigne

Yves Lavigne a donné une longue interview au podcast Octogon pour la 2ème fois (nous vous renvoyons au n°100 pour écouter la première). Nous voulions l’interroger en premier lieu sur la retraite récente de Georges St-Pierre puis l’actualité de l’arbitrage a fait que cet entretien qui se voulait être court à la base s’est transformé en une discussion de plus d’une heure sur les sujets chauds: règles unifiées, formation des arbitres, travail des commissions athlétiques, les protocoles d’arrêt de combat, de coupe de poids, l’UFC 235 et le stoppage de Herb Dean lors de Lawler/Askren, le brawl post-combat entre Khabib et Conor… Yves Lavigne a répondu à toutes nos questions. Cet entretien devait être le bonus d’un prochain podcast mais il est assez consistant pour pouvoir faire une émission à part entière (c’est la raison pour laquelle vous n’avez pas l’introduction habituelle).
Un grand merci à lui. Nous ne pouvions enregistrer ce n°281 initialement consacré à l’UFC Wichita pour indisponibilité ce week-end. Finalement, cet épisode hors-série a pu être réalisé tard le soir ce vendredi 8 mars. En espérant que vous apprécierez ce moment autant que j’ai pu le faire (sans Omar).
Bonne écoute (je fais une erreur de numérotation de podcast lors de l’interview mais il s’agit bien du n°281 et non 280)

Octogon n°280 – UFC 235 « Jones/Smith »

L’un des plus plus gros events de l’année se tenait cette nuit au T-Mobile Arena de Las Vegas. L’UFC 235 était, en effet, blindé du haut en bas de la carte avec deux défenses de titres pour combats principaux. L’affiche était le duel entre le fraîchement (re)couronné Jon Jones (et ses fameux picogrammes) et son challenger Anthony Smith. Soyons clairs, nous n’attendions de cette opposition qu’un énorme upset car Jones était en tous points supérieur à son adversaire du soir (comme il l’était sur tous les combattants de la catégorie des 205 lbs). Le co-main event était plus intrigant puisque Tyron Woodley mettait sa ceinture en jeu contre Kamaru Usman. Deux très bons lutteurs aux caractéristiques similaires et à la puissance de feu considérable. Cela pouvait accoucher d’un combat fermé comme d’une furia mémorable. Comme le « high fighting IQ » de T-Wood allait appréhender l’énigme Usman? Le reste du PPV était les combats entre Ben Askren et Robbie Lawler (pure opposition de style avec Askren qui faisait enfin ses débuts à l’UFC), Zhang/Torres et Garbrandt/Munhoz. N’oublions pas non plus un très alléchant Magomedsharipov/Stephens en undercard.
C’est en vous résumant tout ça et en vous donnant les news de la semaine que nous vous souhaitons une bonne écoute.

Octogon n°279 – Entre l’UFC Prague et l’UFC 235

Cette semaine fait partie de celle où l’on a hâte qu’elle passe (et le gala qui va avec) afin de plonger plus rapidement dans celle qui nous mènera vers celle du big vent, du gros morceau, du très bon PPV qui se profile: l’UFC 235. Il aura lieu le 02 mars au T-Mobile Arena de Las Vegas et verra deux défenses de titre. D’abord celle des light-heavyweight avec le champion Jon Jones qui affrontera Anthony Smith. Puis en co-main event, Tyron Woodley combattra Kamaru Usman pour essayer de garder sa ceinture des welter. La PPV est énorme on le disait car, outre ces deux affiches, nous aurons les débuts dans l’octogone de l’UFC du lutteur transfuge du One FC Ben Askren qui sera opposé au striker Robbie Lawler. Weili Zhang/Tecia Torres et Cody Garbrandt/Pedro Munhoz complèteront cette main card. Nous aurons même un alléchant Magomedsharipov/Stephens en undercard. Prions juste pour que les blessures ou cutweight ratés ne viennent pas ternir le spectacle annoncé.
Bon en attendant, il faudra passer par l’UFC on ESPN+3 qui se tenait ce samedi à l’O2 Arena de Prague. Le combat principal était Blachowicz/Maretta et le second combat Struve/De Lima. Vivement la semaine prochaine…. On vous parle de tout cela et des news de la semaine avec de l’annonce de retraite de GOAT (pas la chèvre hein) et du titre interim pour l’UFC 236.
Bonne écoute

Octogon n°278 – UFC on ESPN « NGannou/Velasquez »

Cain Velasquez is back!!! Après 2 ans d’absence pour raisons de santé (son dos l’a longtemps fait souffrir), l’ancien champion des poids lourds de l’UFC revient dans la cage et le moins qu’on puisse dire, c’est qu’il ne prend pas un cadeau en guise de bienvenue. En effet, c’est le récent contender de la division, Francis NGannou qui se frottera à lui. L’opposition de style est réelle, franche et simple. Si NGannou connecte Velasquez, c’est light off. En revanche, le cardio et la lutte démentiels de ce dernier pourraient être fatals au Camerounais dont ont connait le gas tank et dont on sait aussi qu’il n’est pas à l’aise sur son dos. Bref, il s’agissait d’une fabuleuse affiche pour les débuts de l’UFC sur ESPN. Le co-main event était aussi patenté « enfant de la violence » puisque Paul Felder était opposé à James Vick. Le reste de cette main card était de bonne facture puisque nous avions Calvillo/Casey, Caceres/K.Gracie, Luque/Barberena et Fili/Jury. Que du bon, on vous dit!
On vous parle de cet UFC Phoenix et des dernières news de la semaine avec le prochain gala qui se tiendra le week-end prochain du côté de Prague. Les semaines se suivent mais ne se ressemblent pas puisque le main event de cet UFC on ESPN+3 sera…. Blachowicz/Maretta.
Bonne écoute