Octogon n°276 – UFC on ESPN+ 2 « Assuncao vs Moraes 2 »

Grosse carte brésilienne cette nuit à Fortaleza où Raphael Assuncao affrontait Marlon Moraes pour une revanche en 135 lbs. Assuncao l’avait emporté par décision partagée lors de l’UFC 212 et une nouvelle victoire pouvait l’emmener vers les très bonnes conversations de la division. C’était en tout cas sur le papier un duel très intéressant. Tout aussi intéressant était le co-main event entre l’ancien champion Jose Aldo qui était opposé au jeune loup Renato Moicano. Aldo avait demandé à l’UFC à ne pas être en affiche de gala car il ne voulait pas un combat en 5 rounds. Il a annoncé qu’il mettrait fin à sa carrière somptueuse en fin d’année et veut encore 2 combats pour boucler la boucle. Moicano est un prospect féroce de violence et tous les fans d’Aldo pouvaient craindre le fameux passage de flambeau lors de ce matchup. Demian Maia (face à Lyman Good), Charles Oliveira (face à David Teymur) et Johnny Walker (face à Justin Ledet) venaient agrémenter cette carte principale.

Après vous avoir raconté ce qu’il s’est passé du côté de Fortaleza, on attaque les news des 15 derniers jours sans oublié le PPV du 10/02 à Melbourne: l’UFC 232 « Whittaker vs Gastelum ». Le titre des 185 pounds sera en jeu et Gastelum tentera de choquer le monde en faisant dérailler le champion australien. Une ceinture qui a été très longtemps détenue par Anderson Silva qui sera dans le co-main event de la soirée contre Israel Adesanya. « Izzie » est la star montante de l’UFC. Son pied-poing est le plus technique et ravageur du roster. Il aura face à lui une légende qu’il a très longtemps admirée. Le seul souci concernant cet UFC 232 est qu’il repose uniquement sur ses deux affiches. Le reste est juste indigne d’un PPV.

Bonne écoute

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Octogon n°275 – UFC on ESPN +1 « Dillashaw/Cejudo »

Bonne année 2019 à tous les poditeurs! Elle commençait bien avec cet UFC on ESPN+1 « Dillashaw vs Cejudo » qui se déroulait à Brooklyn. Le champion des bantamweight TJ Dillashaw descendait de catégorie pour essayer de prendre le titre au tout fraîchement couronné champion des 125 lbs, Henry Cejudo. Dana White n’a pas caché ses intentions de fermer cette catégorie longtemps vampirisée par Demetrious Johnson, peu vendeuse et délaissée par le public. Dillashaw a donc vu l’occasion unique d’aller grappiller la ceinture (avec son nouveau design) et rentrer ainsi dans le cercle très fermé des doubles détenteurs de titres à l’UFC. Cette carte sur ESPN+1 inaugurait le nouveau deal lucratif avec la filiale de Disney et elle présentait des combats plutôt intéressants: Gillespie/Medeiros, Benavidez/Ortiz, Cerrone/Hernandez, Roberson/Teixeira ou VanZant/Ostovich entre autres.
Nous racontons tout ce qu’il s’est passé au Barclays Center de Brooklyn ainsi que les news de ce début 2019 à l’UFC.
Bonne écoute (et rdv le 03/02 prochain)


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Octogon n°274 – UFC 232 « Jones vs Gustafsson 2 »

Le dernier event de l’année 2018 avait lieu cette lieu au Forum d’Inglewood de Los Angeles avec Jon Jones qui affrontait Alexander Gustafsson. Une revanche (Jones avait emporté la première manche par décision à l’UFC 165) qui avait pour enjeu le titre des 205 pounds laissé vacant par Daniel Cormier. Le gala était initialement prévu à Las Vegas mais à mercredi la commission athlétique du Nevada a refusé de délivrer une licence de combat à Jones car il y a quelques jours, une métabolite de produit interdit (le même qui avait valu une suspension à Jones) a été détectée. Jeff Novitzky (le boss de l’USADA) a expliqué que la substance pouvait rester dans le corps de Jones indéfiniment mais que l’athlète avait rempli toutes les obligations de contrôle et qu’il les avait satisfaites. Un imbroglio s’en est suivi (avec les débats pro/anti Jones) et l’UFC a tout simplement opté pour la délocalisation pure et simple de l’event à Los Angeles puisque la commission de Californie avait fourni l’autorisation de combattre à Jones la semaine dernière. Bref, encore tout un cirque médiatico-médical autour du cas « Bones » au point qu’on en oublierait presque le sportif et le fait que le Suédois a été l’adversaire le plus coriace de l’ancien champion incontesté. Un long lay-off respectif a rebattu (?) les cartes de ce duel dans une division assez sinistrée.

Le co-main event était LE combat féminin que tous les fans attendaient depuis des années: Amanda Nunes (championne des 135 lbs) contre Cristina Cyborg (championne des 145). Un duel 100% auriverde où Cyborg partait favorite puisqu’elle a nettoyé toutes les adversaires qui se présentaient à elle en moins de deux rounds (à l’exception de Holly Holm). Si une femme pouvait rivaliser avec elle, c’était bien Nunes qui possède la force, le striking, la lutte et le sol nécessaires pour annihiler la tenante des featherweight. Le reste de la carte était Condit/Chiesa, Latifi/Anderson et Mendes/Volkanovski (à noter la présence de BJ Penn, d’Andrei Arlovski et de Cat Zingano dans l’undercard). On vous résume comme à l’accoutumée tout cela et nous vous donnons rendez-vous le 20 janvier prochain.
En attendant, nous vous souhaitons une excellente année 2019 et un très bon réveillon. Amusez-vous, profitez de vos proches et prenez soin de vous.
Bonne écoute

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Octogon n°273 – De l’UFC on Fox 31 à l’UFC 232

Cette fin d’année à l’UFC s’annonce riche et les choses s’accélèrent. Tout d’abord, l’UFC on Fox 31 qui se tenait cette nuit à Milwaukee. C’était la dernière de l’UFC dans son partenariat avec la Fox (avant qu’ESPN ne prenne le relais en janvier). Le main event concernait la division des 155 lbs avec le combat entre Kevin Lee et Al Iaquinta. C’était une revanche ou « the motown phenom » voulait laver sa défaite par décision unanime en 2014 contre Iaquinta. L’occasion était belle aussi pour Lee de poser sa candidature à un title shot dans une division où les gros noms pullulent. Le co-main event entre Edson Barboza et Dan Hooker (LW) proposait aussi un potentiel feu d’artifice puisque les deux hommes sont connus pour leur agressivité debout et leur striking. Le reste de la carte principale était Font/Pettis et Miller/Oliveira.


Ensuite, le gros event du nouvel an traditionnel sera l’UFC 232. Le titre des 205 lbs (LHW) de Daniel Cormier sera mis vacant (DC est champion des lourds et ne redescendra pas) entre l’ancien champion incontesté Jon Jones et Alexander Gustafsson. Là aussi ce sera une revanche avec tellement d’enjeu: d’abord cette ceinture en ligne de mire et la rédemption enfin pour Jones (qui a eu une nouvelle fois la clémence de la NSAC suite à son test USADA raté) et Gus’ (qui reviendra lui aussi d’un long lay-off suite à une blessure). Rappelons-nous que le 1er combat (que Jones avait gagné par décision) est considéré par beaucoup (Jones compris) comme étant le plus dur de la carrière de l’ancien champion. Le co-main event sera doré aussi puisque le seul combat féminin que tout le monde attendait aura enfin lieu. La reine des 145 lbs Cristina Cyborg affrontera celle des 135 lbs, Amanda Nunes. Confrontation attendue de très haut vol 100% auriverde. Le reste de la main card est Condit/Chiesa, Latifi/Anderson et Mendes/Volkanovski. On vous parle de tout ça et nous vous souhaitons de bonnes fêtes de Noël.
Bonne écoute

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Octogon n°272 – UFC 231 « Holloway vs Ortega »

Toronto (Canada) accueillait l’UFC 231 qui avait pour main event une défense de titre des featherweight entre le champion Max Holloway et son challenger, Brian Ortega. Combat intrigant entre deux surdoués du MMA avec un Holloway affichant un arsenal complet (surtout un striking tranchant car précis et volumineux) et un Ortega puissant et très technique au sol. Chacun des deux combattants étant aussi plutôt pas mal dans le domaine de prédilection de son opposant, nous avions donc un match intéressant qui s’offrait à nous. Le co-main main event était aussi titré puisque la ceinture féminine des flyweight se disputait entre la polonaise Joanna Jędrzejczyk et son adversaire Valentina Shevchenko. Pur duel de strikeuses ou Joanna (pour une fois) ne partait pas en favorite. En effet, les deux femmes se sont affrontées en pieds-poings dans le passé et la Russe l’avait emporté 3 fois.  Le reste de la carte est A. Oliveira/G. Nelson, H. Dawodu/K. Bochniak et J. Manuwa/T.Santos.

Nous vous résumons ce PPV ainsi que les quelques news du côté de l’UFC. On se retrouve la semaine prochaine pour l’UFC on Fox 31.
Bonne écoute

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Octogon n°271 – Finale du TUF 28, UFC Adelaide en attendant l’UFC 231

Il y avait deux galas ce week-end du côté de l’UFC avec la finale du TUF 28 « Heavy Hitters » (en main event le duel en 170 lbs entre Kamaru Usman et Rafael Dos Anjos) et l’UFC Adelaide le lendemain (qui avait en combat principal Dos Santos vs Tuivasa).
On vous résume ces deux events et faisons un focus sur le prochain PPV que nous aurons samedi prochain à savoir l’UFC 231. Max Holloway défendra son titre des featherweight contre son challenger Brian Ortega. C’est une affiche qui devait se dérouler il y a quelques semaines déjà mais Holloway avait déclarer forfait suit à un cutweight trop compliqué pour lui. Le co-main event est un duel féminin entre Valentina Shevchenko et Joanna Jedrzejczyk. C’est l’opposition en striking que tous les fans attendaient. Les autres combats de cet UFC 231 sont A.Oliveira/G.Nelson, H. Dawodu/K. Bochniak et J. Manuwa/T.Santos
Bonne écoute 

 

 

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Octogon n°270 – UFC Beijing « Blaydes vs Ngannou 2 »

L’UFC posait ses valises ce week-end  Beijing (Chine) avec une revanche en guise de main event entre Curtis Blaydes (#3) et Francis Ngannou (#4). Combat de la rédemption pour le franco-camerounais qui devait se racheter de sa prestation contre Derrick Lewis avec un autre enjeu :  jouer un possible title shot . En face, il y avait un adversaire que Ngannou avait littéralement explosé en 2016 à Zagreb. Mais Blaydes a mûri, progressé et la confiance avait potentiellement changé de camp à l’heure de la revanche. En co-main event,  le n°6 des lourds, Alistair Overeem était opposé à Sergei Pavlovich. Le Russe, plus jeune et invaincu en compétition  avait l’occasion d’accrocher un très gros nom à son palmarès. Le reste de la carte principale était Zadong/Morales et Jingliang/Zawada. Cet event (pauvre sur le papier) a plutôt bien délivré . On vous en fait un résumé ainsi qu’un tour des news de la semaine à l’UFC .
Bonne écoute

On se retrouve le 2/12

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Octogon n°269 – UFC Argentina « Ponzinibbio vs Magny »

C’était une première pour l’Argentine qui accueillait l’UFC Fight Night 140 à Buenos Aires (Estadio Mary Teran de Weiss). Santiago Ponzinibbio vs Neil Magny était le main event de ce gala. Ce genre de combat peut éventuellement intéresser les fans hardcore de MMA (belle opposition de style) mais il faut bien admettre que c’est une affiche très légère pour une inauguration de l’UFC dans un pays aussi important. Le co-main event était labellisé « enfant de la violence » puisque Ricardo Lamas était opposé à Darren Elkins. A noter aussi un Guido Cannetti vs Marlon Vera dans la carte principale et un Alexandre Pantoja vs Ulka Sasaki qui pouvaient être fun.  Nous vous résumons ce qu’il s’est passé du côté albiceleste ainsi que les diverses news de la semaine.
Bonne écoute à tous! 

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Octogon n°268 – UFC Denver « Korean Zombie/Rodriguez »

Cet Octogon n°268 met le focus sur l’event qui avait lieu cette nuit à Denver et qui mettait aux prises le Korean Zombie face à Yair Rodriguez en main event. Le Colorado est l’état où tout a commencé il y a 25 ans avec l’UFC n°1 tant décrié. Les deux combattants étaient dans un doute relatif au moment puisque le Coréen a très peu combattu lors des 3 dernières années et Rodriguez a eu un parcours instable depuis sa défaite contre Edgar. Le co-main event sentait le bad blood et la poudre entre Donald Cerrone et Mike Perry. On vous résume ce gala, qui avait plutôt belle allure pour une carte de fight night, et les news de la semaine. 
Nous serons de retour le 18/11 pour l’UFC de Buenos Aires.

Bonne écoute

 

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Octogon n°267 – UFC 230 « Cormier vs Lewis »

L’UFC faisait son retour ce week-end au Madison Square Garden de New-York. La fightcard était bien moins cossue et alléchante (sur le papier) que ce qui avait été proposé aux fans lors de ses venues précédentes. Le PPV de ce 3 novembre avait pour main event la première défense de titre de Daniel Cormier en poids lourds contre Derrick Lewis. D’un côté, un Cormier qui est un mixed martail artist doté d’une lutte phénoménale et d’un cardio démentiel. De l’autre, un Lewis qui est aussi  connu pour son moteur défaillant au-delà d’un round que pour son « punching power » à faire déjouer tous les pronostics. La place pour l’upset était donc faite cette nuit.
En co-main event, Chris Weidman affrontait Jacare Souza (après un grand jeu de chaises musicales sur la fightcard suite à de multiples blessures) en middleweight. Comment Weidman se sentait après quasiment 2 ans d’absence (et une très vilaine blessure au pouce)? Il a connu de violentes déconvenues dans l’octogone (contre Romero et Rockhold notamment) et donc un long lay off dont il n’est jamais simple de revenir? Quid du reste de ce PPV: Branch/Cannonier, Roberson/Marshman et Brunson/Adesanya .

Bonne écoute (nous serons de retour le 11 novembre) 

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