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Octogon n°424 – UFC 283 « Teixeira/Hill »

Le premier PPV de l’année se déroulait à la Jeunesse Arena de Rio. L’UFC 283 avait une carte résolument « auriverde ». Glover Teixeira et Jamahal Hill se disputaient le titre laissé vacant par Jiri Prochazka. A l’instar de la ceinture des poids lourds, celle des 205 lbs était sans détenteur depuis la sale et longue blessure du champion tchèque. Teixeira, 43 ans, espérait reprendre son titre et Hill lui comptait sur-performer et profiter de la chance unique qui lui était offerte. En co-main. event, c’est la première fois qu’on avait droit à une quadrilogie. En effet, Brandon Moreno et Deiveson Figueiredo se rencontraient pour le titre des poids mouches. Tous leurs duels précédents ont régalé les fans. Espérons qu’il en était de même pour cette fois. Le reste de la carte principale: Walker/Craig, Burns/Magny et Andrade/Murphy.
Bonne écoute!

Octogon n°423 – UFC on ESPN+75 « Strickland/Imavov »

Le Podcast Octogon est de retour après les fêtes de fin d’année. On espère que tout s’est bien passé pour vous. Nous vous présentons nos meilleurs voeux pour 2023. L’UFC faisait aussi son comeback aussi. Le franco-daghestanais Nassourdine Imavov avait eu la surprise de découvrir le forfait de Kelvin Gastelum (staphylocoque) à quelques jours de l’event. C’est Sean Strickland qui a fait le remplacement en short notice. Le combat montait en 205 pounds et Strickland a d’entrée lancer les invectives à l’encontre de son adversaire… et des Français en général. Main card de rentrée plutôt pas mal puisqu’on avait Dan Ige en co-main event et Umar Nurmagomedov. On vous résume tout ça sans oublier le focus sur l’UFC 283 du week-end prochain. Il aura lieu à Rio avec deux combats pour les titres des 205 et des 125 lbs.
Bonne écoute!

Octogon n°422 – UFC on ESPN+74 « Strickland/Cannonier »

C’est le dernier event de l’année et c’est donc le dernier podcast pour 2022. Pour boucler ces 12 mois de combats dans l’octogone, l’UFC nous proposait donc un main event entre 2 strikers en 185 lbs. Sean Strickland affrontait Jared Cannonier. Après une déconvenue mémorable contre Alex Pereira, Strickland avait à coeur de montrer qu’il pouvait se mêler aux conversations autour du titre. Le co-main event était aussi tentant. Arman Tsarukyan rencontrait Damir Ismagulov en 155 pounds. Nous vous résumons ce dernier UFC. L’occasion aussi pour nous de vous souhaiter d’excellentes fêtes de fin d’année. Profitez bien, prenez soin de vous et à bientôt en 2023!

Octogon n°421 – UFC 282 « Blachowicz/Ankalaev »

Le dernier UFC numéroté mettait aux prises le Polonais Jan Blachowicz et le Dagestanais Magomed Ankalaev. Le titre des 205 lbs laissé vacant par Jiri Prochazka (blessé gravement à l’épaule) était donc en jeu. Blachowicz voulait reprendre cette ceinture perdue contre Glover Teixeira. Ankalaev voulait ramener un nouveau titre au Dagestan après celui pris en léger par Islam Makhachev. Le co-main event nous proposait la hype anglaise Paddy Pimblett contre Jared Gordon. Après les multiples défections sur la fight card, on retrouvait donc le scouser de Liverpool qui avait à coeur de briller outre-Manche. On vous résume cet UFC 282 .
Bonne écoute!

Octogon n°420 – UFC on ESPN 42 « Thompson vs Holland »

L’Amway Center d’Orlando (Floride) accueillait l’UFC on ESPN 42 et son main event entre Stephen Thompson et Kevin Holland. La carte était plutôt sympathique avec quelques noms historiques de la franchise. Rafael Dos Anjos affrontait Bryan Barberena en co-main event. Un vétéran comme Clay Guida était dans l’undercard ou encore Darren Elkins et Michael Johnson. A noter que Tai Tuivasa figurait sur la carte principale. Il était opposé à Serguei Pavlovich. Nous vous résumons donc cet UFC Orlando. Nous causons des quelques news de la semaine sans oublier d’évoquer l’UFC 282 du week-end prochain.
Bonne écoute!

Octogon n°419 – UFC on ESPN+73 « Nzechukwu/Cutelaba »

Derrick Lewis devait affronter Sergey Spivac mais un forfait de Lewis de toute dernière minute a changé les plans de l’UFC. C’est l’étrange Ion Cutelaba qui affrontait Kennedy Nzechukwu dans un main event inédit qui sentait bon le sale (T)KO. Le duel Salikhov/Fialho valait également son pesant de pièces en terme de possible finish explosif.
Nous vous résumons toute la carte comme à l’accoutumée.
Bonne écoute!

Octogon n°418 – UFC 281 « Adesanya/Pereira »

Israel Adesanya mettait à nouveau son titre des moyens en jeu. Cette fois, c’est le Brésilien Alex Pereira qui était en ligne de mire. La particularité de ce combattant est qu’il a déjà affronté et battu deux fois Izzie. C’était au Glory en kickboxing. La première fois par décision et la seconde par KO sur un terrible crochet du gauche qui avait déconnecté Adesanya de ses sens. On plante un nouveau décor avec une nouvelle discipline. Adesanya assurait tout le monde qu’il ne craignait son nouveau challenger tandis que Pereira affirmait qu’il était dans la tête du champion et qu’il allait le nettoyer.
Le co-main event était comme souvent pour les PPV une autre défense de ceinture; celle des poids pailles. La tenante Carla Esparza fraîchement couronnée affrontait l’ancienne détentrice Zhang Weili. Michael Chandler et Dustin Poirier promettaient une guerre. Ce combat était l’autre main event pour bon nombre de fans. L’UFC 281 était aussi le dernier combat de la carrière de Frankie Edgar. « The Answer » se produisait chez lui contre Chris Gutierrez. En ouverture de carte, Dan Hooker inaugurait les festivités contre Claudio Puelles. Une bien belle carte à nouveau de l’UFC était offerte au public. Nous vous la résumons ainsi que les news de la semaine.
Bonne écoute.

Octogon n°417 – En attendant l’UFC 281…

En attendant l’UFC 281 et sa très grosse carte au Madison Square Garden, nous avions ce week-end l’UFC Fight Night « Rodriguez/Lemos ». Le line-up était très pauvre sur le papier. Nous avons déjà dit maintes fois avec Omar ce que nous pensions de cette politique de matchmaking de l’UFC sur les petites cartes. Certes, il faut faire combattre l’intégralité du roster de la franchise (environ 500 combattants). Mais c’est compliqué pour les fans (même hardcore) de se coltiner ce genre de show; qui plus est dans l’intimité de l’Apex de Las Vegas. Il n’empêche qu’on fait le travail. On vous résume les choses importantes à retenir, les news de la semaine sans oublier le focus vers l’UFC 281 du 12 novembre à New York.
Bonne écoute! (le podcast a été enregistré sur deux jours en raison de contraintes professionnelles. C’est la raison pour laquelle nous commençons par le focus UFC 281 et les news)

Octogon n°416 – UFC 280 « Oliveira/Makhachev »

La carte de l’année était à Abu Dhabi. L’une des plus belles assurément de l’histoire de la franchise. L‘UFC 280 et son lot de combats de rêve avait prévu de régaler les fans. Le main event était le titre vacant des 155 lbs entre Charles Oliveira et Islam Makhachev. Tout ou presque a été dit sur l’opposition de style au sol. Rappelons juste que le Brésilien avait perdu cette ceinture pour un demi-pound de trop lors de son combat précédent. Aljamain Sterling défendait sa ceinture des bantam contre le revenant (pour dopage) et ancien champion TJ Dillashaw. Deux combattants au niveau proche avec un avantage debout plutôt pour Dillashaw et plutôt au sol pour Aljo. Manon Fiorot avait à coeur de faire un « statement » en faisant sauter Katlyn Chookagian. Valentina Shevchenko était en ligne de mire. On ouvrait d’ailleurs ce PPV avec ce combat féminin. On enchainait ensuite avec Dariush/Gamrot et Yan/O’Malley avant de finir en beauté puis en apothéose. Pour cet épisode, nous sommes rejoints par le brillant Alexandre Herbinet, journaliste à RMC Sport.
Bonne écoute!

Octogon n°415 – Vers l’UFC 280…

Le main event de l’UFC on ESPN+70 était le combat entre Viviane Araujo et Alexa Grasso. Certes, ce pouvait être intéressant pour la catégorie des mouches féminines. Certes, Cub Swanson descendait en bantam pour un co-main qui pouvait détonner contre Jonathan Martinez. On vous résumé bien sûr cette carte mais le vrai event que tous les fans attendent, c’est l’UFC 280 à Abu Dhabi le samedi 22 octobre. La carte est dantesque avec 2 championnats du monde. Islam Makhachev va essayer de détrôner Charles Oliveira. Deux conceptions du combat au sol, deux winning streak de dingue, deux chocs dont le monde s’est mis à rêver.
En co-main event, le revenant et challenger des 135 lbs, TJ Dillashaw (suspendu 2 ans pour usage d’EPO) va tenter lui de battre Aljamain Sterling. Duel haut en skills et en couleurs. L’inimité est là entre les deux hommes. Un combat qui sera regardé par Petr Yan. L’ancien champion de la division des bantam sera opposé lui (et de manière très surprenante) à Sean O’Malley. « Suga » a décroché la timbale avec ce matchmaking. Il clame qu’il peut out-classé le Russe. On n’oublie pas la Française, Manon Fiorot qui aura à coeur de faire sauter Katlyn Chookagian. Cette affiche devait se produire à Paris le 3 septembre dernier mais en raison de blessure, elle a été déplacée sur cette carte d’anthologie. Souhaitons à Manon une belle prestation avec en ligne de mire, pourquoi pas, Valentina Shevchenko.
Bonne écoute!